Bill Boyds vei til casinokonge

Bill Boyd at California HotelKilde: Vegas24Seven.com

Bill Boyd og familien flyttet til Las Vegas da han gikk på barneskolen. Hans foreldre ville ikke at han skulle gå i samme fotspor som hans far, Sam A. Boyd. Han jobbet som dealer på casino, og de ville at sønnen skulle ha et sikrere yrke enn det. Dermed begynte Bill å studere jus ved University of Utah etter at han hadde tjenestegjort I Korea-krigen.

Bill Boyds inntog i casino-verdenen

Han praktiserte jus i 15 år, og samtidig hadde faren fått større innpass i casino-miljøet i Las Vegas, og var blitt aksjonær i hotellene Sahara, the Mint og the Union Plaza. De to startet et tettere samarbeid og grunnla i 1973 Boyd Gaming Corporation, og åpnet sin første eiendom, California Hotel and Casino i downtown Las Vegas, i 1975. På denne måten holdt han seg til det tidligere rådet fra foreldrene med å ikke bli dealer, men han sluttet å praktisere jus og hadde nå en fulltidsjobb i spillindustrien.

Da faren gikk bort i 1993, inneholdt Boyd Gaming Corporation seks meget lønnsomme hoteller, og hadde en omsetning på 430 millioner dollar. Nå hadde Bill selv tatt over som CEO for selskapet, og i samme året ble det også notert på børsen.

Selskapets fall

Fra 1993 og femten år fremover gikk selskapet nærmest til himmels. Aksjeprisene økte konstant og gjorde Bill Boyd selv til milliardær. Han var kjent for å drifte casinoer for allmennheten, men i løpet av midten av 2000-tallet åpnet han også de mer eksklusive casinoene «the Borgata» i Atlantic City og «Echelon Place» på «the Strip» i Las Vegas.

Det var en stor risiko å åpne disse casinoene, ettersom både Atlantic City og Las Vegas allerede var et ganske mettet marked. Og da det store børsfallet kom noen år senere, stupte aksjeverdien med 94%, og var i november 2008 kun verdt 3$ per aksje.

Bill forstod at noe måtte endres, og han valgte å ansette en ny CEO, Keith Smith, og hadde dermed fått en forretningspartner for første gang siden farens død. Bill selv var vant til å gjøre mer vågale valg, men med Keith bak roret hadde han fått en partner som hadde en annen tankegang, og ikke nødvendigvis var villig til å gjøre risikable avgjørelser.

En sikrere vei

Først og fremst ble det bestemt at man ikke lengre skulle satse på luksuriøse casinoer, men gå tilbake til casinoer for allmennheten. David Katz, analytiker ved investeringsbanken Jefferies, beskriver at den største endringen som ble gjort etter børsfallet, var at man gjorde flere disiplinerte avgjørelser, og det som var ment til å være Bill Boyds kronjuvel, «Echelon Palace», ble solgt til et Malaysisk selskap i 2013. En hard beslutning for Bill å ta, men et valg som var til det beste for selskapet på lang sikt.

I årene som fulgte mangedoblet aksjeprisen seg, og Bill Boyd selv er nesten tilbake som milliardær igjen. Selskapet har gjort investeringer i casinoer i mer landlige områder, og ønsker ikke å være langt nede på listen over populære casinoer, slik som kan være tilfellet i byer som er så spesialisert på casinoer som Las Vegas og Atlantic City.

I tillegg til sitt arbeid hos Boyd Gaming, har Bill vært en aktiv filantrop og samfunnsaktiv i flere tiår. Han var i styret i Las Vegas Downtown Progress Association, tidligere presidenten for Better Business Bureau of Southern Nevada og Nevada Resort Association, og er president emeritus hos National Council on Responsible Gaming. Bill var i tillegg også i styret i Nevada State Bank i 20 år og grunnla Bank of Nevada. I tillegg er han i styret i Bank of Nevadas morselskapet Western Alliance Bancorporation.

Endring i casinobransjen

Spillunderholding har vært gjennom flere epoker, og tatt seg fra shabby puber og bakgater til mer eksklusive lokasjoner, og var på et tidspunkt i stor grad assosiert spesialiserte steder slik som Las Vegas, Monaco og Atlantic City, som var og fortsatt er krydret med utallige luksushoteller og er derfor i større grad forbeholdt de som hadde litt over gjennomsnittet med penge – eller for de som har en drøm om én gang få oppleve å spille på et av de berømte casinoene i Vegas, og dermed må spare både penger og ferieuker for å ta seg turen over dammen.

Men med utviklingen av nettbaserte casinoer, slik som nettcasino hos Mummys Gold, er nå muligheten for å spille på fasjonable spilleautomater og bordspill enkel for alle. Også online casinospilling er i rivende utvikling, og det er stor tro på at blant annet VR-teknologien vil gjøre sitt inntog for fullt også her.

Både Sony, Google, HTC og Oculus/Facebook har satt seg som mål å utvikle VR-teknologi spesifikk for casinospill. Det vil bety at bransjen kan se for seg ganske store endringer i tiden som kommer, og teknologien kan bidra med å videreutvikle spenningsmomentet for spillere som spiller på nett. Dermed kan vi som elsker casino-underholdning ha en positiv fremtid i møte.

Nyheter når det gjelder PC-monitorer i 2019 →