¿Son los croupieres robot el futuro?

Parece un tema sacado del clásico de la ciencia ficción Blade Runner, pero… ¿podrían ser los robots el futuro? Aunque creas que es una locura, los robots ya están aquí.

Imaginá los brazos robotizados en una línea de montaje de autos. No necesitan de un operario ya que están programados para una tarea específica y la llevan a cabo sin interrupciones. Sin embargo, estos brazos automatizados no tienen rostro y nos cuesta imaginarlos realizando tareas propias del ser humano. Tan pronto como ponemos rostro a algo, esperamos que tenga cualidades humanas y la idea de “humanoides” nos recuerda a películas como Matrix.

A pesar de toda la filmografía y novelas futuristas, aún estamos lejos de que los robots se apoderen del mundo, pero no tanto de que los robots repartan manos de blackjack. De hecho, ya se ha probado un prototipo. Paradise Entertainment ha creado a Min, un humanoide croupier de blackjack que puede repartir las cartas y jugar una mano de blackjack perfectamente. Min se encuentra en Macao y los casinos de la excolonia portuguesa están pensando en adaptar distintas versiones a sus mesas de juego.

Existen múltiples teorías de cómo reaccionarían los jugadores frente a un croupier robot. Min está perfectamente capacitado para repartir las cartas de una mano y llevar a cabo acciones en función de las cartas repartidas… Pero sus creadores no están completamente seguros de cuál será la respuesta de los jugadores. Es sabido que los jugadores protestan cuando reciben una mala mano y desconfían aún más de las máquinas. No se sabe cómo actuarán en situaciones de estrés frente a una máquina, especialmente frente a un humanoide…

Un estudio de la Universidad de California realizado en San Diego analizó el comportamiento de un grupo de 20 personas. Los miembros del grupo fueron elegidos por su limitada exposición a robots o androides. Al ver videos en los que aparecían humanoides, se puede observar la incomodidad de los participantes y citan expresamente los rasgos faciales como el principal motivo de su malestar y desagrado.

La realidad es que los croupieres robot solucionarían muchos problemas. Los errores humanos se reducirían al mínimo y conllevarían menos costos laborales. Los croupieres robotizados pueden ser el futuro, pero su aceptación dependerá de su diseño. Y sobre todo, llevará un tiempo que la sociedad se acostumbre a su presencia en lugares concretos como los casinos.

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